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Straße der Zukunft heilt sich selbst und liefert Strom

Köln. Straßenbau gilt nicht gerade als sexy Zukunftsthema - meistens ist man wegen all der Baustellen vor allem genervt. Bei Köln ist nun aber ein Gelände entstanden, das aufhorchen lässt. Ingenieure erproben dort die Straßen von morgen - leicht zu reparieren und beheizt.

Straße der Zukunft heilt sich selbst und liefert Strom

Auf dem Testgelände der Bundesanstalt für Straßenwesen (BASt) suchen Ingenieure wie Bastian Wacker nach der Straße der Zukunft. Sie erproben neue Baustoffe, Bauweisen und Bauverfahren. Foto: Oliver Berg

Bastian Wacker hat eine für einen Bauingenieur untypische Gefühlsregung: Er freut sich über eine kaputte Straße. Wenn Steine herausbröckeln, ist das für ihn ein schöner Moment. „Weil wir so die Straße besser verstehen können“, erklärt Wacker.

Die Aussage gilt natürlich nicht für das Autobahnkreuz Köln-Ost, das in Sichtweite liegt. Würde dort die Straße bersten, wäre es fatal. Aber auf dem Boden, auf dem Wacker steht, gelten andere Regeln. Es ist ein neues, riesiges Testgelände der Bundesanstalt für Straßenwesen (BASt). Ein Areal, entkoppelt vom normalen Auto- und Lastwagenverkehr, auf dem Ingenieure nach der Straße der Zukunft suchen. Ein Traum für Verkehrsplaner.

Wie oft in Deutschland hat der Traum einen bürokratischen Namen: „Demonstrations-, Untersuchungs- und Referenzareal der BASt“. Kurz heißt es „duraBASt“. Dahinter verbirgt sich ein rund 25.000 Quadratmeter großes und etwa ein Kilometer langes Gelände unter freiem Himmel, auf dem neue Baustoffe, Bauweisen und Bauverfahren erprobt werden.

Vieles davon klingt spektakulär: Selbstheilende und stromerzeugende Straßen, intelligente Brücken mit Sensoren, superschneller Straßenbau mit Beton-Fertigteilen wie bei einem Ikea-Regal. Mitte Oktober wurde eröffnet. Nun laufen die Projekte.

Rund 13 Millionen Euro hat das Areal gekostet. Stefan Höller hält die Investition für absolut gerechtfertigt. Bisher habe es so ein Gelände nicht gegeben, sagt der Projektleiter. Das sei auch nicht so zwingend notwendig gewesen. „Das ändert sich aber, weil eine Reihe von Veränderungen auf den Straßenbau zukommen.“

Höller verweist unter anderem auf das steigende Verkehrsaufkommen und die alternde Infrastruktur. „Zum Beispiel wird es zukünftig längere und extreme Wettersituationen geben. Also nicht nur drei bis vier Tage 40 Grad - sondern womöglich vier bis sechs Wochen.“ Darauf müsse man schnell reagieren. Mit Entwicklungszyklen von 30 Jahren komme man nicht weiter. „Dann muss innerhalb von wenigen Jahren etwas da sein.“

30 Jahre kann es derzeit dauern, bis eine Neuerung aus dem Labor den Weg in die Praxis schafft. Straßenbau ist konservativ. Vor allem ein Schritt frisst aber auch Zeit: Der Beginn einer ersten Erprobung unter realen Witterungsbedingungen, bisher zum Beispiel auf einem Parkplatz, einem Betriebshof oder einer Anliegerstraße. Von dem neuen Gelände erhofft man sich, genau diesen Schritt deutlich verkürzen zu können - nun gibt es ein dauerhaftes Testareal mit realen und bekannten Bedingungen.

Bei Bastian Wackers Projekt malträtiert ein mächtiges Fahrzeug eine Asphaltstraße. In dem Baugemisch ist allerdings eine besondere Zutat enthalten: magnetische Partikel. Die Idee dahinter ist dieselbe wie bei einem Induktionskochfeld, mit dem man magnetische Töpfe erhitzen kann. Induktionsenergie lässt die magnetischen Teilchen im Asphalt schlagartig warm werden.

Das Bitumen um sie herum dehnt sich aus, verändert seine Zähigkeit - und verschließt kleine Risse. Man könnte die Straße also von außen „heilen“ und langlebiger machen, indem man sie mit einer Induktionsmaschine abfährt. „Der Topf ist die Straße und die Herdplatte ist das Induktionsgerät“, erklärt Wacker.

Ein weitere Idee: Straßen, die Strom erzeugen. Asphalt heizt sich im Sommer stark auf. „Diese Energie kann genutzt werden“, sagt Stefan Höller. Das funktioniert über Rohrregister in der oberen Schicht der Straße. Mit einer Flüssigkeit - etwa Wasser oder ein Kühlmitte - wird die Energie abgeführt und später in Strom umgewandelt.

Als Nebeneffekt sinkt die Temperatur in der Straße und im Sommer entstehen weniger Spurrinnen. Außerdem könnte man die Rohrregister im Winter auch mit wärmeren Wasser aus der Geothermie füllen - und so bei Frost weniger oder gar kein Salz mehr brauchen.

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