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Halbfinale Portugal-Spanien

EM-Duell der Real-Stars - Ronaldo: "Eine spezielle Sache"

Donezk Bei Real Madrid sind sie ein Herz und eine Seele, doch im EM-Halbfinale ruht jegliche Freundschaft. Gleich vier spanische und drei portugiesische «Königliche» treten heute Abend beim iberischen Nachbarschaftsduell der ganz besonderen Art in Donezk gegeneinander an.

EM-Duell der Real-Stars - Ronaldo: "Eine spezielle Sache"

Der Portugiese Cristiano Ronaldo freut sich auf das iberische Duell mit Spanien. Foto: Mario Cruz

"Das ist schon eine spezielle Sache", räumte Portugals Superstar Cristiano Ronaldo vor dem K.o.-Kampf gegen seine Kumpels am Mittwoch ein. «Es ist wichtig zu wissen, für wen und gegen wen man gerade spielt», betonte auch Spaniens Verteidiger Àlvaro Arbeloa. «Morgen spiele ich für mein Nationalteam, da kann ich nicht mit meinem Vereinskollegen befreundet sein.»

Dicke Freunde außerhalb des Platzes Arbeloa tritt zusammen mit Iker Casillas, Xabi Alonso und Sergio Ramos gegen seine portugiesischen Club-Kollegen Cristiano Ronaldo, Pepe und Fàbio Coentrão an. Während der Fußball-EM standen einige der Real-Profis stets in engem Kontakt miteinander, zumal einige auch außerhalb des Platzes dicke Freunde sind. «Cristiano macht den Unterschied aus», sagte sein bester Kumpel Ramos. «Er hat es sich zum persönlichen Ziel gesetzt, den Titel zu holen.»

Die Spanier sind als Titelverteidiger und Weltmeister favorisiert und fiebern dem Hattrick entgegen. Aber eine einseitige Angelegenheit wird der prestigeträchtige Klassiker voller Emotionen nicht, das weiß auch Vicente del Bosque. «Portugal ist ein sehr starker Kontrahent», versicherte der Trainer.

Löw sieht gute Chancen für Portugal Joachim Löw räumt dem deutschen Vorrundengegner gute Chancen ein. Es gebe «keine klare Aussage, wer gewinnt», erklärte er am Dienstag in Danzig. «Spanien ist sicher leichter Favorit.» Aber Portugal habe Spanien einige Monate nach deren WM-Triumph in einem Test 4:0 bezwungen. «Die Portugiesen haben es nach der Niederlage gegen uns geschafft, wieder in die Spur zu kommen. Portugal gehört zu den besten Kontermannschaften. Das wird auch Spanien weh tun», urteilte der Bundestrainer.

Cristiano Ronaldo rechnet sich gute Siegchancen aus. «Spanien ist ein sehr starkes Team, aber ich hoffe, wir können sie schlagen. Wir haben nicht gut begonnen, aber alle haben sich aufgeopfert und das Team hat sich nach und nach verbessert, auch ich», sagte er. «Es ist schön, von einem weiteren Finale träumen zu dürfen, acht Jahre danach», wies «CR7» auf die immer noch schmerzende Endspiel-Niederlage zu Hause gegen den damaligen Außenseiter Griechenland hin.

Schlüsselrolle für Ronaldo Dem im Turnierverlauf immer stärker gewordenen Ex-Weltfußballer kommt dabei auf portugiesischer Seite die Schlüsselrolle zu. Kann er entscheidende Akzente setzen und an seine Torgefährlichkeit aus der Primera División anknüpfen, könnte es mit der Revanche für die 0:1-Niederlage im WM-Viertelfinale von Südafrika klappen.

Allerdings erzielte Cristiano Ronaldo noch nie ein Tor gegen Spanien und vor seinem Wechsel zu Madrid auch noch nie eines gegen Casillas. Zudem bekommt es das Fußball-Phänomen nicht nur mit dem biederen, aber äußerst verlässlichen Verteidiger Arbeloa zu tun, sondern auch mit Gerard Piqué. «CR 7» traf in den drei zurückliegenden Jahren insgesamt 16 Mal auf den Abwehrhünen des FC Barcelona - und zog dabei meist den Kürzeren.

Obwohl beide angesichts der Rivalität zwischen Real und Barca im Liga-Alltag erbitterte Kontrahenten sind, äußerte sich Piqué positiv über den Portugiesen: «Cristiano ist in der Kabine ein prima Typ und liebenswert. Außerhalb wirkt er vielleicht hochmütig, was die Leute nicht mögen, aber ich kenn' ihn als netten Kerl.»

Spanier wollen sich nicht überraschen lassen Als «netter Kerl» wird sich Cristiano Ronaldo im Semifinale sicher nicht präsentieren. «Er hat überragende Fähigkeiten», urteilte Piqué. «Wir kennen seine Fähigkeiten, seine Explosivität, die er jeden Moment entfalten kann», sagte Xabi Alonso. «Aber das überrascht uns nicht, Cris spielte ja auch eine überragende Saison.»

Dass die Madrider ihren Teamkollegen gut kennen, werde im Halbfinale keine Rolle spielen, versicherte indes Custodio lachend: «Die ganze Welt kennt ja Ronaldo, nicht nur die Real-Spieler. Alle wissen, wie er spielt. Das Problem ist, wie man ihn stoppt.»

Doch Portugal besteht nicht nur aus dem Superstar. Nani auf der rechten Außenbahn sei ebenfalls sehr gefährlich, meinte Cesc Fàbregas. Generell sei der Gegner konterstark und strebe wie die «selección» viel Ballbesitz an. «Wir kennen sie bestens, sie kennen uns bestens», erklärte Xabi Alonso. Es werde «keine großen Überraschungen» geben.

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