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Gesichtstransplantation mit gutem Fazit

London (dpa) ­ Chinesische Ärzte haben einem 30-jährigen Patienten nach einer Bärenattacke ein neues Gesicht gegeben und die Transplantation nun als insgesamt erfolgreich bezeichnet.

Gesichtstransplantation mit gutem Fazit

Ein durch eine Bärenattacke entstellter Chinese hat ein neues Gesicht bekommen.

Das Team um Huiyuan Li vom Institut für Plastische Chirurgie des Xijing- Krankenhauses (Xi'an/China) übertrug dem Mann vor zwei Jahren in einer 18-stündigen Operation Wange, Nase und Teile der Lippen eines Gestorbenen. Herkömmliche Eingriffe wie die Übertragung von Eigenhaut aus anderen Körperregionen hatten ihm nicht geholfen, seine Gesichtswunden verheilten nicht, berichten sie im Fachmagazin «The Lancet» (Bd. 372, S. 631). Der Mann hatte zwei Jahre vor der Transplantation den Angriff eines Bären mit schwersten Verletzungen im Gesicht überlebt.

In derselben Ausgabe des Journals (S. 639) berichtet ein französisches Medizinerteam unter Leitung von Laurent Lantieri von der Université Paris von einer ähnlichen Operation mit gutem Ausgang. Der Patient hatte an einer genetisch bedingten Tumorerkrankung, genannt Neurofibromatose Typ 1, gelitten. Durch die Wucherungen des Tumors war das Gesicht des 29-Jährigen völlig entstellt, die rechte und Teile der linken Gesichtshälfte waren gelähmt. 13 Monate nach der Transplantation habe er jedoch wieder eine Vollzeitbeschäftigung aufgenommen.

Beide Teams sind sicher: Eine Gesichtstransplantation kann Menschen mit schwersten und entstellenden Gesichtsverletzungen die Rückkehr in ein halbwegs normales Leben ermöglichen. Allerdings bleibe die Übertragung von Teilen des Gesichts eines Toten ein risikoreicher Eingriff. Komplikationen und teils schwere Nebenwirkungen seien kaum zu vermeiden und die Spätfolgen für die Patienten bisher nicht absehbar.

Abstoßungsreaktionen des Immunsystems unterdrückten die Medizinerteams in West und Ost durch die vorsorgliche Gabe von immunsuppressiven Medikamenten. Dennoch kam es bei beiden Patienten in den ersten Monaten nach der Operation zu Abstoßungsreaktionen. Diese seien aber mit Hilfe anderer Medikamente unter Kontrolle gebracht worden, berichten die Mediziner.

Weitere Medikamente hätten die Patienten bekommen, um bakterielle Infektionen zu verhindern. Auch diese können zu einer Zerstörung des Transplantats führen. Leber und Niere des Patienten hätten die hohen Dosen an Medikamenten insgesamt gut vertragen, so die Mediziner weiter. Allerdings habe der chinesische Patient wahrscheinlich infolge der Behandlung Diabetes entwickelt.

Trotz der aufgetretenen Komplikationen seien die Patienten selbst mit dem Ergebnis der Operationen sehr zufrieden. Der Eingriff habe beiden eine Wiedereingliederung in ein normales soziales Umfeld ermöglicht. Aus medizinischer Sicht sei noch eine lange Nachbeobachtung der Patienten nötig, um die Langzeitfolgen der Gesichtstransplantation, vor allem die Auswirkungen auf die Lebenserwartung, besser beurteilen zu können, geben die Mediziner jedoch zu Bedenken.

Weltweit sind bisher erst wenige solcher Operationen erfolgt. Um die vielen technischen, medizinischen und psychologischen Fragen zu beantworten, die im Zusammenhang mit den Gesichtstransplantationen noch offen sind, müssten Operateure, Immunologen und Psychologen eng miteinander kooperieren, kommentieren auch Jean-Michel Dubernard (Lyon I Hospital, Lyon/Frankreich) und Bernard Devauchelle (Amiens- Nord University Hospital, Amiens/Frankreich) die Ergebnisse ihrer Kollegen in dem Journal (S. 603).

Sie gehörten zu dem Team, das im Jahr 2005 der Französin Isabelle Dinoire weltweit erstmals Teile des Gesichts transplantierte und damit für großes Aufsehen sorgte. Gesichtstransplantationen sind vor allem deshalb umstritten, weil sie medizinisch nicht zwingend notwendig sind, um das Leben der Patienten zu retten. Außerdem repräsentiert das Gesicht wie kein anderer Körperteil die Persönlichkeit eines Menschen.

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