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Mit dem Fahrrad durch Irlands Südosten

Waterford. Irland ist nicht groß, dafür aber abwechslungsreich. Schnell deutlich wird das für alle, die sich über mit dem Fahrrad über die Insel bewegen. Zwar gibt es kein ausgebautes Radwegenetz. Dafür aber schöne Routen und gepflegte Greenways wie den Waterford Greenway.

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Der Waterford Greenway führt Radler auch über Viadukte - wie hier bei Kilmacthomas. Foto: Waterford County Council

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Der Waterford Greenway führt zeitweise am Meer entlang. Radler können bei Dungarvan eine wunderschöne Aussicht genießen. Foto: Falk Zielke

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Ein Teil der Strecke des Waterford Greenway führt durch den schummrigen Ballyvoyle Tunnel. Schon die Einfahrt ist durch die grün bewachsenen Felsen am Rande beeindruckend. Foto: Luke Myers/Tourism Ireland/

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Garvan Cummins ist einer der Initiatoren des Waterford Greenway. Deswegen trägt er auch den Titel „The Greenway Man“. Foto: Falk Zielke

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Die St. David's Church ist nur eines der historischen Gebäude, an denen man bei Radtouren rund um Wexford im Südosten Irlands vorbeikommt. Foto: Falk Zielke

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Des Hayes berteibt in dritter Generation einen Fahrradladen in Wexford. Foto: Falk Zielke

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Die Radrouten in Irland sind in der Regel gut ausgeschildert. Allerdings darf man keinen der Wegweiser verpassen. Sonst verfährt man sich schnell. Foto: Falk Zielke

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Autor Dan MacCarthy schreibt eigentlich für die Zeitung „Irish Examiner“. Seine Leidenschaft gilt aber dem Radfahren. Foto: Falk Zielke

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Irlands Südosten können Urlauber bequem mit dem Rad erkunden - zum Beispiel auf dem Waterford Greenway. Foto: dpa-infografik

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Der Waterford Greenway führt vorbei an sattgrünen Landschaften. Radler können jederzeit eine Pause machen und den Blick schweifen lassen. Foto: Falk Zielke

Auf dem kleinen gepflasterten Hof von O'Mahony's herrscht im Sommer Hochbetrieb: An schönen Tagen stürzen erschöpfte Radler helles Ale die Kehle hinunter.

Die einzige Bedienung des Pubs schlängelt sich geschickt mit ihrem vollen Tablett durch die Menge, verteilt Getränke und nimmt Bestellungen entgegen. Andere Radfahrer sitzen an den Holztischen und strecken ihre müden Beine in die Sonne. Auf dem Rasen vor dem Pub drängeln sich abgestellte Räder und warten darauf, dass es weitergeht.

O'Mahony's ist für Radfahrer auf dem Waterford Greenway ein idealer Ort zum Auftanken. Der Pub liegt in Stradbally, etwa zehn Kilometer von dem Ort Dungarvan entfernt. Wer die Tour in Waterford begonnen hat und über den insgesamt 46 Kilometer langen gut ausgebauten Radweg im Südosten Irlands gefahren ist, befindet sich hier fast am Ziel.

Mittendrin im Gewusel steht Garvan Cummins. Er betreibt einen Fahrradverleih. In dem kleinen weiß getünchten Schuppen auf dem Hof des Pubs flickt der etwa 40-Jährige mit zwei Helfern platte Reifen, stellt Bremsen ein oder richtet die Gangschaltung. „Wenn es gar nicht mehr geht, hole ich liegengebliebene Radfahrer auch mit dem Auto ab.“

Cummins ist nicht nur Fahrradmechaniker. Ohne ihn gäbe es den Waterford Greenway nicht. Vor etwa zehn Jahren machte es sich der Historiker mit ein paar Gleichgesinnten zur Aufgabe, die alte Bahnstrecke zwischen Dungarvan und Waterford wiederzubeleben. Damals wurde die Deise Greenway Group gegründet und letztlich die Strecke als Radweg ausgebaut. Seitdem trägt Cummins den Titel „The Greenway Man“ - mittlerweile heißt so auch seine Firma.

Der Ausbau des Radweges hat die Gegend rund um Waterford verändert. „Vor zwei Jahren saß hier im Pub kaum jemand“, erzählt Cummins. „Heute ist es voll.“ Trotz des Andrangs nimmt er sich für jeden Zeit.

Selbst wenn es im O'Mahony's voll ist, verteilt sich der Verkehr meist gut auf dem flachen, langgestreckten Greenway. Mit ein wenig Glück sind Radfahrer selbst an sonnigen Tagen zumindest ein Stück allein unterwegs durch die sattgrüne Landschaft.

Für geübte Radtouristen erscheint die Strecke kurz, dennoch ist der Waterford Greenway abwechslungsreich: Wer in Waterford startet, fährt erst ein Stück am Fluss Suir entlang und passiert in Kilmeaden eine Bahnstation. Dort kann man eine Tour mit einer Schmalspurbahn machen. An Feldern und Wiesen vorbei geht es dann bis nach Kilmacthomas. Dort führt der Weg über ein beeindruckendes Viadukt. Es folgen hohe Hecken bis zu O'Mahony's Pub in Stradbally. Dann kommt ein langer, schummriger Tunnel und schließlich ein Stück am Meer entlang bis zum Hafenstädtchen Dungarvan.

Gewöhnungsbedürftig für manche Radfahrer: Auch auf dem Radweg herrscht strikter Linksverkehr. Wer darauf nicht achtet, hört sofort: „Wrong side of the road!“ - falsche Straßenseite. Der Ton ist dabei bestimmt, aber immer freundlich. Anders als auf den Straßen vieler deutscher Städte nehmen Radfahrer in Irland aufeinander Rücksicht.

Wer abseits der Greenways unterwegs ist, muss sich die Straße meist mit Autos teilen. „Always keep left“ - immer links fahren, rät Des Hayes allen, die nicht aus Irland oder Großbritannien kommen. „Daran müssen sich die meisten tatsächlich gewöhnen“, sagt der 67-Jährige, der in Wexford einen Fahrradladen in dritter Generation betreibt. Unfälle hat er dennoch selten erlebt. Das mag auch an der Fahrweise der irischen Autofahrer liegen. Wie die einheimischen Radfahrer fahren sie zwar oft zügig, aber meist rücksichtsvoll. Hupen, drängeln? Fehlanzeige. Selten kommen sich Radfahrer und Autos nah.

Rund um Wexford gibt es zahlreiche Routen für Radtouristen etwa die „Slaney Route“ mit einer Länge von 53 Kilometern, die kürzere „Coastal Route“ mit 36 Kilometern oder die „South Wexford Route“ mit 78 Kilometern. Die Strecken führen meist über schmale Straßen durch wenig bewohntes Hinterland, vorbei an großzügigen Anwesen, an alten Kirchen und noch älteren Burgen. Teils säumen hohe Hecken den Weg, deren Äste und Blätter an manchen Stellen einen Tunnel bilden.

Meist sind die Wege gut ausgeschildert. Radfahrer sollten dennoch aufmerksam sein. Wer die blauen Wegweiser am Straßenrand verpasst, kommt schnell von der Route ab. Doch dann hilft die irische Gastfreundschaft: Leute nach dem Weg zu fragen, klappt immer. Manchmal wetteifern die Einheimischen sogar um die beste Wegbeschreibung. Am Ende kommt man aber immer ans Ziel.

Literatur:

Dan MacCarthy; „Cycling Munster: Great Road Routes“, The Collins Press Guides 2018, Taschenbuch – 151 Seiten, 14,99 Euro, ISBN-13: 978-1-84889-348-1

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