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"Rasthöfe der Seele"

Pause an der Autobahnkirche: Wo Reisende Ruhe finden

KASSEL/BONN Reisen, halten, Kerze anzünden - in Deutschland gibt es 39 Autobahnkirchen. Höchstens 1000 Meter von der Fernstraße entfernt, sollen die Gotteshäuser besinnliche Pausen vom Stress am Steuer ermöglichen. Und damit auch den Verkehr sicherer machen.

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Immer eine Anlaufstelle: Autobahnkirchen müssen beschildert und täglich mindestens von 8.00 bis 20.00 Uhr geöffnet sein.

«Rasthöfe der Seele» - in Autobahnkirchen finden Autofahrer Einkehr. Im Bild das Kreuz der Autobahnkirche St. Thomas von Aquin an der A 9 (München-Berlin).

Die Autobahnkirche St. Christophorus in Baden-Baden ist mit jährlich rund 300 000 Besuchern die populärste ihrer Art in Deutschland. Sie liegt an der A 5.

Die Kirchen nennen sie «Rasthöfe der Seele». Oder Orte, an denen «frische Lebenskraft getankt» werden könne. Deutschlandweit gibt es 39 Autobahnkirchen oder -kapellen . Anders als manch fast vergessene Kirche erfreuen sich die Gotteshäuser am Wegesrand großer Beliebtheit. Manchmal füllen ganze Busladungen die Kirchenbänke. Überdurchschnittlich viele kirchenferne Besucher machen für eine kurze Andacht oder das Anzünden einer Kerze Halt, wie eine Befragung unter Besuchern ergab. Wenn sich Motorisierte besinnen, trägt das zur Konzentration am Steuer bei.

«Der Besuch einer Autobahnkirche und die damit verbundene innere Einkehr kann sicherlich einen Beitrag zur Verkehrssicherheit leisten», sagt Sven Rademacher vom Deutschen Verkehrssicherheitsrat (DVR) in Bonn. «Ich entschleunige und bekomme den Kopf frei. Anschließend fahre ich ruhiger und gelassener weiter. Allerdings sollten die Gedanken dann wieder ganz beim Fahren sein und nicht mehr beim Zwiegespräch mit dem lieben Gott.»Autobahnkirchen zeichnen sich im Vergleich zu anderen Kirchen durch einen bedeutenden Unterschied aus: «Sie sind geöffnet - heute sind die meisten Kirchen doch geschlossen», stellt Birgit Krause von der Akademie der Versicherer im Raum der Kirchen (VRK) in Kassel fest, bei der bundesweit die Fäden zusammenlaufen. So lädt die Akademie zur jährlichen Konferenz der Autobahnkirchenpfarrer, die zum Beispiel die Kernöffnungszeiten von 8.00 bis 20.00 Uhr festgelegt hat. Manche Autobahnkirchen sind sogar rund um die Uhr geöffnet.Rückblick: Die Geschichte der Autobahnkirchen

Zudem hat das Gremium bestimmt, dass eine Autobahnkirche nicht weiter als 1000 Meter von der nächsten Abfahrt entfernt sein darf. Oft stehen sie an Raststätten und Autohöfen, sanitäre Anlagen sind Standard. «Zudem sollten genügend Parkplätze vorhanden sein. Optimal ist, wenn auch der Schwerverkehr parken und wenden kann», sagt Krause.

Die Geschichte der Gotteshäuser an den Autobahnen begann nach Angaben der Deutschen Bischofskonferenz 1958 mit der Einweihung der Autobahnkirche «Maria, Schutz der Reisenden». Sie steht in Adelsried an der A 8 nahe Augsburg. Seit dem Folgejahr nutzten Reisende die Kirche im ostwestfälischen Vlotho-Exter aus dem 17. Jahrhundert als erste evangelische Autobahnkirche. Heute werden die «Rastplätze für die Seele» teilweise in ökumenischer Zusammenarbeit betrieben, 18 der Kirchen sind evangelisch getragen, 8 katholisch. Die 2011 eröffnete und damit jüngste Autobahnkirche liegt am Autobahndreieck Salzgitter. Drei weitere sind in Entstehung oder Planung.Konfession spielt keine Rolle

«Die Konfession der Besucher spielt keine große Rolle», sagt Krause. «Es geht doch ums Abschalten oder ein Anliegen vor Gott zu bringen.» Dafür liegen Bücher aus, in die sich Besucher eintragen können und aus denen manchmal etwas in die Fürbitten aufgenommen wird. Manche Reisende schauten aber auch aus purer Neugier hinter die Kirchenpforte. Spitzenreiter bei den Besucherzahlen ist die 1978 eingeweihte Autobahnkirche Baden-Baden an der A 5. Dort machen laut Krause jährlich rund 300 000 Reisende Rast. Nach Angaben der VRK-Akademie sind die Gotteshäuser an Fernrouten im Prinzip keine Erfindung der 50er Jahre. Schon im Mittelalter hätten Wanderer, Pilger und Reisende Möglichkeiten zur Andacht gehabt, Kapellen und Kreuze standen dafür am Wegesrand. Eine den veränderten gesellschaftlichen Lebensräumen angepasste Form dieser Einrichtungen sehen ihre Betreiber in den heutigen Autobahnkirchen. Sie seien «ein Gegenpol zu unserer schnelllebigen, unverbindlichen Zeit».Kirchenbesuch mit einer kleinen Stärkung verbinden

Dass motorisierte Reisende die in fast allen Autobahnkirchen sonntäglich abgehaltenen Gottesdienste besuchen, ist die Ausnahme. Dann füllen die Bänke eher Gläubige aus der Gemeinde, zu der eine Autobahnkirche in der Regel gehört. Die Verweildauer liegt Krause zufolge bei durchschnittlich fünf bis zehn Minuten. Darin unterscheidet sich die Pause kaum von dem Beinevertreten am Rasthof.

«Ob man sich in einer religiösen Pause besser erholt, muss jeder Autofahrer für sich entscheiden. Idealerweise verbindet man den Kirchenbesuch mit ausreichend Bewegung und einer gesunden Stärkung», sagt Rademacher. Für Birgit Krause ist ein Stopp an einer Autobahnkirche erholsamer: «Wenn der Besucher wirklich ein Bedürfnis hat oder was loswerden kann, kehrt er wesentlich entspannter zurück. Raststätten sind doch ein ganz anderes Umfeld. Dort gibt es viel Trubel.» Das könne man mit einer Kirche gar nicht vergleichen.

Mit einem Reisesegen wird jedes Jahr der Tag der Autobahnkirchen begangen, dieses Jahr am 24. Juni. Um 14.00 Uhr gibt es in den Autobahnkirchen und -kapellen bundesweit eine Kurzandacht. Bereits um 9.30 Uhr beginnt ein Gottesdienst in der Antoniuskapelle in Gescher in Nordrhein-Westfalen, den das ZDF als Fernsehgottesdienst überträgt. Der Tag der Autobahnkirchen wird von der Akademie der Versicherer im Raum der Kirchen organisiert.

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