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Warum ein echter Baselitz geschreddert wurde

München. Kunstwerke können Wertanlagen sein. Die Wohnzimmerwand ist deshalb oft nicht der richtige Ort. Zu trocken, zu hell. Doch auch in eigens klimatisierten Lagern sind sie nicht immer sicher, wie der berühmte Maler Baselitz erfahren musste.

Warum ein echter Baselitz geschreddert wurde

Der Künstler Georg Baselitz. Foto: Boris Roessler

„Elke ist hin.“ Lapidar stellt der Vorsitzende Richter Gilbert Wolf dies fest. Doch wie konnte es soweit kommen? Das kann der Jurist nicht nachvollziehen, denn „Akt Elke“ war ein Kunstwerk des weltbekannten Künstlers Georg Baselitz und wohl um die 45 000 Euro wert.

Mit 19 anderen Kunstwerken wurde die Arbeit zwischen Juni 2015 und März 2016 aus einem Lager des Malers in Aschheim bei München gestohlen und über einen Leverkusener Kunsthändler und dessen Sohn zum Kauf angeboten. Gesamtwert der Beute: mehr als 2,5 Millionen Euro. Seit Dienstag befasst sich das Landgericht München I mit dem Kunstkrimi. Ein 40-jähriger Mann aus Düsseldorf wird des Diebstahls verdächtigt, ein 26-Jähriger und sein Vater der Hehlerei und des Betrugs.

Im nüchternen Verhandlungssaal klärt sich auch das Schicksal von Elke, die bislang als verschollen galt. „Ich habs geschreddert und über mehrere Mülltonnen verteilt“, räumt der 26-jährige Angeklagte ein, der mit seinem Vater in Leverkusen eine Kunstspedition betrieben hat. Im Schlafzimmer des Vaters hatte der Akt gehangen. Doch als die Polizei im Frühjahr 2017 anrückte, das Haus durchsuchte und zahlreiche Werke sicherstellte, wollte der Sohn die Familie schützen und wenigstens dieses Bild wegschaffen - indem er es vernichtete.

Bei noch einem Kunstwerk ist unklar, wo es abgeblieben ist. „Adler“ von 1977, Wert 35 000 Euro. Ein Linolschnitt aus der Reihe „Fußball“ von 2002 befindet sich bei einem Sammler in Belgien und soll im Laufe des Verfahrens nach München zurückgeholt werden. Die anderen seien unversehrt, sagt eine Kriminalbeamtin aus. Sie wurden sichergestellt oder freiwillig zurückgegeben.

Im Prozess wird klar, wie wichtig in der Kunstbranche Vertrauen ist. Baselitz wähnte seine Werke sicher. Ein Lagerraum mit Zugangssperre und Alarmanlage. Dumm nur, dass ausgerechnet der Mitarbeiter, der Zutritt hatte, etwas im Schilde führte. „Er hatte Zugriff auf die eingelagerten Bilder. Und er wusste, dass da niemand danach schauen würde“, sagt die Anwältin des 40-Jährigen. In Absprache mit dem Kunsthändler aus Leverkusen holte er nach und nach die Sachen aus dem Lager, neben 18 Werken von Baselitz auch ein Bild von Christa Dichgans und eine Skulptur des Bildhauers Tony Cragg, „Grenze Weg“. Zwischen 30 000 und 40 000 Euro bekam der 40-Jährige dafür. Genau weiß er das nicht mehr, kaufte er sich von dem Geld doch meistens gleich Kokain.

In der Leverkusener Firma setzte rege Betriebsamkeit ein, wie die Auswertung der Handy-Daten ergab. Per Nachrichten-App und E-Mail boten Vater und Sohn die Kunstwerke Händlern und Sammlern an, wobei der 26-Jährige nichts von der dubiosen Herkunft gewusst haben will. Auch auf der Kölner Kunstmesse Cologne Fine Art suchten sie nach Käufern für die Werke des heute 80-jährigen Malers, dessen Markenzeichen auf dem Kopf stehende Bilder sind und der als einer der bedeutendsten Künstler der Gegenwart gilt.

Den großen Reibach machten sie aber nicht, auch wenn Ölgemälde wie „Bruno II“ oder „Blau und Indischgelb“ von Schätzern jeweils auf stolze 450 000 Euro taxiert wurden. Fast alle winkten ab, nur die Papierarbeit „Stürzender Adler“ wurde für 22 000 Euro verkauft. Dass etwas faul war, bemerkte erst ein Galerist aus München, der die Ermittlungen ins Rollen brachte. Als ihm im Herbst 2016 „Bruno II“ für etwa 130 000 Euro angeboten wurde, fragte er im Atelier von Baselitz nach. „Da ist man aus allen Wolken gefallen“, sagt eine Kriminalbeamtin, die als Zeugin geladen war. Tatsächlich: Als man im Lager nachsah, fehlte einiges. Wurden auch andere Händler angesichts der verhältnismäßig niedrigen Preise und der fehlenden Herkunftsnachweise stutzig? Gut möglich, so sieht es auch Richter Wolf: „Gestohlen ist immer billiger.“

Der Prozess soll am 18. April fortgesetzt werden.

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