Sexuelle Nötigung

Gericht kippt Verurteilung: Bill Cosby aus Haft entlassen

Mehr als 60 Frauen haben Bill Cosby sexuelle Übergriffe vorgeworfen. Der frühere Schauspieler saß bis jetzt im Gefängnis - dann sorgte ein unerwartetes Urteil für Aufregung in den USA.
Bill Cosby, Schauspieler und Entertainer aus den USA, sitzt wegen sexueller Nötigung im Gefängnis. © Chris Szagola/dpa

Nach der Aufhebung des Urteils wegen sexueller Nötigung gegen Bill Cosby hat der US-Schauspieler das Gefängnis verlassen.

„Er wurde heute kurz vor 14.30 (Ortszeit) entlassen“, teilte die Sprecherin der Gefängnisbehörde im Bundesstaat Pennsylvania, Maria Bivens, der Deutschen Presse-Agentur am Mittwoch (30.6.) mit. Zuvor hatte das höchste Gericht des US-Bundesstaats die Verurteilung des 83-Jährigen gekippt.

Aufgrund einer Vereinbarung mit einem früher mit dem Fall befassten Staatsanwalt hätte Cosby in dieser Sache nicht angeklagt werden dürfen – so argumentierte das Gericht in einer rund 80 Seiten langen Stellungnahme. Der Entertainer müsse freigelassen werden, das Verfahren dürfe nicht neu aufgerollt werden.

Zahlreiche frühere Anträge auf Berufung und vorzeitige Haftentlassung waren von anderen Gerichten abgelehnt worden. Die jetzige Entscheidung des höchsten Gerichts von Pennsylvania überraschte viele in den USA und sorgte weithin für Schock und Ratlosigkeit – Cosby selbst äußerte sich zunächst nicht.

Dutzende Vorwürfe gegen Cosby

Der Schauspieler galt einst als Superstar und Amerikas Vorzeige-Vater, dann wurde er zum ersten berühmten Verurteilten der Ära #MeToo, der weltweiten Bewegung gegen sexuelle Belästigung. Mehr als 60 Frauen hatten Cosby sexuelle Übergriffe unterschiedlicher Art vorgeworfen.

Im Prozess ging es allerdings nur um einen einzigen Fall aus dem Jahr 2004. Die Jury sah es als erwiesen an, dass Cosby eine Frau mit Tabletten hilflos gemacht und dann sexuell genötigt hatte. Der Entertainer hatte die Vorwürfe stets zurückgewiesen.

2018 war Cosby wegen sexueller Nötigung zu einer Strafe von mindestens drei und höchstens zehn Jahren Haft verurteilt worden. Das Urteil hatte in der Ära von #MeToo auch Signalwirkung. Seit dem vergangenen Jahr ist auch der frühere Hollywood-Mogul Harvey Weinstein verurteilter Sexualstraftäter, im August soll der Prozess gegen den Musiker R. Kelly wegen ähnlicher Anschuldigungen starten.

Cosby saß seit September 2018 als Insasse „NN7687“ in der Anstalt „SCI Phoenix“ mit rund 2400 Insassen in Pennsylvania. Sport und Ansprachen an die Mitinsassen bestimmten dort den Alltag des fast blinden früheren Superstars, hieß es von seinem Sprecher. Das Lebenswerk des Schauspielers scheint überschattet – Cosby aber bestand immer darauf: Er sei unschuldig und empfinde „keine Reue“.

dpa

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