VfL Bochum verpflichtet Mittelfeldspieler Merkel

Ablösefrei aus Pisa

Der VfL Bochum hat Mittelfeldspieler Alexander Merkel verpflichtet. Der 24 Jahre alte frühere deutsche Junioren-Nationalspieler, der auch die kasachische Staatsbürgerschaft besitzt, erhielt beim Fußball-Zweitligisten einen Zweijahresvertrag bis Juni 2018.

BOCHUM

15.08.2016, 13:08 Uhr / Lesedauer: 1 min
VfL Bochum verpflichtet Mittelfeldspieler  Merkel

Alexander Merkel wechselt zum VfL Bochum.

Nach Vereinsangaben vom Montag wechselt Merkel, der zuletzt seinen Vertrag beim italienischen Verein AC Pisa aufgelöst hatte, ablösefrei nach Bochum.  Sportvorstand Christian Hochstätter freut sich darüber, "dass wir einen jungen und talentierten Spieler nach Deutschland zurückgeholt haben. Die Verpflichtung von Alexander Merkel wird die Qualität unseres Kaders weiter steigern."

"Froh, wieder in der Heimat zu sein"

Auch der Neuzugang selbst brennt auf die neue Aufgabe an der Castroper Straße: "Nach insgesamt acht Jahren im Ausland bin ich sehr froh, nun wieder in der Heimat zu sein. Ich möchte der Mannschaft schnellstmöglich helfen und meinen Teil dazu beitragen, die Ziele des Vereins zu erreichen", sagt Alexander Merkel.

Der 24-jährige Mittelfeldspieler, der in Almaty geboren wurde und sowohl die deutsche als auch die kasachische Staatsbürgerschaft besitzt, stammt aus der Jugend des VfB Stuttgart und wechselte bereits mit 16 Jahren zum italienischen Top-Klub AC Mailand. Im Dezember 2010 feierte der ehemalige deutsche Junioren-Nationalspieler – Merkel durchlief von der U15 bis zur U20 alle Auswahlteams des DFB – in der Champions League sein Profidebüt im Milan-Dress.

Viele Stationen im Ausland

Nach den weiteren Stationen CFC Genua und Udinese Calcio verbrachte Merkel die Rückrunde der Spielzeit 2013/14 leihweise beim FC Watford in England. Die Saison 2014/15 spielte er unter Coach Michael Skibbe beim Schweizer Erstligisten Grasshoppers Zürich, ebenfalls leihweise. Nach der Rückkehr zu Udinese zog sich Merkel kurz nach dem Saisonstart einen Kreuzbandriss zu und kam verletzungsbedingt nur auf einen Einsatz.

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In diesem Sommer unterschrieb der Neu-Bochumer zunächst einen Vertrag beim AC Pisa. Kurz nach der Demission von Trainer Gennaro Gattuso, Merkels ehemaliger Mitspieler beim AC Mailand, löste der kasachische Nationalspieler (1 A-Länderspiel) den Vertrag in Pisa auf. Für den VfL wird Alexander Merkel künftig mit der Rückennummer 15 auflaufen. 

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